Slottsresan Challain, Frankrike

Frankrike har det mesta. Maten, vinet, språket, slotten… Eller tja, chateau som det heter på franska. Slottet ligger i regionen Pays de la Loire i nordvästra Frankrike och har en mist sagt romantisk historia. På platsen där slottet Challain ligger idag fanns det, i allt fall vad man tror, ett slott som bara var ett av flera som ingick i en slags skyddsmur vars uppgift var att hålla folket i Bretagne säkra. Precis som med många av de övriga slotten förstördes det dåvarande slottet på platsen till grus och jord i krigets vilda strider. Som tur var fanns det en viss Louise-Ida de La Potherie från en högt aktad och adlig familj. La Potherie levde under en tid fylld av krig och våldsamheter och länge såg det hela mycket mörkt ut. Men som från ingenstans drabbades hon av det som lyser upp alla våra liv som mest – den äkta kärleken. Greve, eller rättare sagt Le comte de La Rochefoucauld-Bayers fattade tycke för La Potherie vilket var en ömsesidig känsla. Kärlek slutar ofta i giftermål, så även här. Paret gifte sig med buller och bång och bestämde sig i samma veva för att bygga upp ett monument, ett chateau, ett slott, slottet Challain som har kommit att bli en symbol för äkta kärlek.

Ett slott som representerar tid och kärlek

Den första stenen slogs i marken 1847 och slottet ritades av ingen mindre än arkitekten som bland annat formgett Louvrens förlängning – Louis Visconti – tillsammans med Rene Hode, välrenommerad arkitekt i Frankrike på den tiden. Att slottet Challain är ett bygge i kärlekens tecken går inte att ta miste på. Liksom kärleken hela tiden utvecklas och, precis liksom tiden, hela tiden går framåt, har slottet fått hela sin form framtagen med tidens stilla gång i baktanken. Fyra spetsiga huvudtorn som skulle symbolisera höst, vår, vinter och sommar, tolv mindre torn som fick stå för årets alla månader, 26 spiraltrappor för att representera årets så kallade fortnights (vilket var ett vanligt tidsmått på den tiden i England), 52 öppna eldstäder fick spraka för årets alla veckor och slutligen – exakt 365 välgjorda fönster runt om slottet – ett för varje dag som solen gick och fortfarande stiger över horisonten under ett år.

Romantik så och nu

Detta bygge är sannerligen fascinerande, vackert och välgjort. Unikt och romantiskt, vilket självklart har gjort att Challain har kommit att bli den perfekta platsen för att gifta sig på. Efter många hundra år där slottet Challain var privat ägt och användes endast som privat egendom, köptes det i början av 2000-talet av familjen Nicholson. Vid köpet var slottet luggslitet men med hjälp av skickliga hantverkare lyckades familjen att varsamt restaurera Chateau Challain som idag står i sin fulla prakt, välskött men med all historia i behåll. Idag vallfärdar människor, majoriteten är blivande makar, från hela världen för att få chansen till ett minst sagt romantiskt bröllop i och utanför slottet. Så många långa, svepande, snövita slöjor som har släpats efter vackra brudar bärandes på nätta buketter går knappt att föreställa sig. Det går enkelt att boka in sig på slottet, se vad som finns att tillgå och utforma sin egen romanistiska slottshistoria.

Romantik så och nu