Slottsresan Heemstede, Holland

Väderkvarnar, träskor och tulpaner. Hos de allra flesta far tankarna direkt till Nederländerna och Holland när man hör dessa ord. Men efter att ha besökt slottet Heemstede, Heemstede Castle eller Slot Heemsted, mer känt som Kasteel Heemstede som det heter på nederländska, kvalar garanterat även slott in på listan för holländska attribut. Slottet ligger väster om den nederländska staden Houten i Utrechtregionen. Idag finns det två slott på platsen, ett äldre som också är det ursprungliga och ett nyare, mer modernt. Det första slottet Heemstede byggdes 1280 på befallning av Dirk van Hoylede hemmahörande i Vlaardingen. Slottet genomgick många plundringar och attacker där det mer eller mindre förstördes för att på nytt byggas upp igen. 1620 köpte den nederländska riddaren Adriaan Pauw slottet Heemstede och blev med tiden kallad för Lord of Heemstede – herre över Heemstede.

Det nya slottet Hemmstede

Det nyare slottet byggdes så sent som 1645 på befallning av Hendrick de Pieck. Det fanns aldrig någon tanke på att slottet skulle fungera som en slags försvarsanläggning, trots sina vallgravar och hörntorn. Detaljerna var mer en fråga om utsmyckning. De Pieck ville att stilen skulle gå i holländskbarock anda, vilket man kan se i de pampiga tornen, den tunga arkitekturen och slottets rörelsefulla form. Placeringen av det nya slottet Heemstede valdes med omsorg, bara 500 meter från det gamla slottet. Slottet byggdes för lyx och flärd, något som lever kvar än idag. De fyra spirande tornen ger ett utseende med en behaglig symmetri som har kommit att bli världsberömt och väldigt omtyckt. Genom åren har många slottsägare kommit och gått på det nya slottet Heemstede. Mycket har hänt med slottet, men kanske ännu mer med trädgården runt omkring. En man vid namn Diederick van Veldhuysen som var ägare mellan 1680 till 1695 anlade en barock trädgård med stor omsorg, som sorgligt nog totalförstördes bara trettio år senare av den nästkommande ägaren. 1987 bröt ett häftigt barn ut i det dåvarande, nya slottet. Allt förstördes, inklusive den vackra inredningen. I hela tolv år stod slottet i ruiner innan man 1999 beslöt sig för att påbörja en restaurering av Hemmstede i ett försök att få det någotsånär likt det tidigare slottet.

Bröllop på slottet – ett minne för livet

Restaureringen tog bara tre år, mellan 1999 och 2002, och man kan verkligen säga att slottet Heemstede genomgick en omfattande lyxrenovering. Ett nytt koncept som eventlokal med exemplarisk restaurang (belönad med en stjärna i Guide Michelin så sent som 2018) har fått slottet att bli omåttligt populärt, i synnerhet att gifta sig i. Restaurangen bjuder på mat i toppklass och många åker till slottet bara för att få besöka restaurangen med samma namn som slottet – Kasteel Heemstede. Idag är även trädgården återupprättad och utanför slottets massiva portar står kraftfulla ekar och lindar vilket matchar slottets ståtlighet. Genom Post Verkade Groep kan man boka in sig på slottet för bröllop eller andra fester och evenemang, vilket många har valt att göra. Inte konstigt med tanke på det vackra hantverk slottet är, den drömlika miljön med gamla träd som omger slottet tillsammans med romantiska dammar och prunkande rabatter. Slottet Heemstede må vara ett ungt slott, men det skriver sig hela tiden en egen historia, en ljus och kärleksfull sådan.

Bröllop på slottet – ett minne för livet