Slottsresan Katarinapalatset St Petersburg, Ryssland

Jag är inte helt säker på varför jag har en kärlek för slott och även om det är lätt att tro att har man sett ett slott så har man sett alla då många av dom byggdes under samma tidpunkt så blir jag för varje resa alltid lite överraskad då det erbjuds något nytt och annorlunda och denna del i vår serie om slott erbjuder vi också något annorlunda mot vad vi är vana med från Sverige.

Katarinapalatset

Palatset är uppkallat efter Katarina 1 som var hustru till Peter den store och som styrde Ryssland 2år efter sin makes död, från början var det en blygsam byggnad på 2 våningar byggd av Peter för sin Katarina 1717 men palatsets storhet kan tillägnas deras dotter kejsarinnan Elisabeth som valde det som sitt sommarboende och från 1743 byggdes palatset ut av 4 olika arkitekter innan Bartholomeo Rastratelli som var chefsarkitekt fick i uppdrag att ombygga palatset till samma nivå som rivalen Versailles.

Katarinapalatset blev färdigt 1756 och är nästan 1km i omkrets med utsmyckade dekorerade blåvita fasader med förgyllda skulpturer, karyatider och pilasters designade av tysken Johann Franz Dunker som också arbetade med Rastratelli på palatsets ursprungliga interiör. Under Elisabeths tid tog det över 100kg guld för att dekorera slottets yttre, något som beklagades av Katarina när hon upptäckte hur mycket av dom statliga och privata medlen som lagts på byggnaden.

Katarinas palats interiörer är inte mindre spektakulära och den så kallade Enfilade av statliga rum är särskilt känd och utgör fokus på palatsrundan där gästerna går via statens trappa som trots att den blandats med Rastrellis interiörer faktiskt härstammar från 1860 talet och med sina utsmyckade trappor och lutande marmorkoppor ger en försmak av vad som kommer sen. Stora salen även känd som Hall of light mäter nära 1000 kvadratmeter och upptar palatsets fulla bredd så att det finns enastående vyer på båda sidor

Vidare finns bärnstens rummet med bärnstenar och kinesiskt porslin som tyskarna under världskriget intog och sände allt innehåll till Tyskland och 1982 påbörjades en rekonstruktion av rummet som efter 20 år blev klart och är verkligen en unik sevärdhet, vidare i palatset är interiörerna i det så kallade Cameron rummet anmärkningsvärda med sviterna inredda under Katarinas tid av Charles Cameron och hans förkärlek för symmetri samt suveräna smak för färger framgår av det charmiga gröna matsalsrummet, det förtjusande blå ritbordet med blå och vitmålade silkes tapeter med kinesiska landskap.

Tack framför allt vare bärnstensrummet är Katarinapalatset ett av St Peterburgs populäraste turistattraktioner och köerna under sommarmånaderna kan vara skrämmande och alla besökare är skyldiga att följa med på den guidade turen som är på ryska men finns möjligheter att boka en tur på engelska i förväg eller en audioguide på till exempel engelska för en liten extra kostnad men mätt i svenska kronor är det väl värt, det enda minuset med att resa till Ryssland är dom krångliga visumreglerna men det finns visumfria kryssningar från Stockholm som även stannar i Helsingfors och/ eller Tallinn på vägen till St Petersburg.