Slottsresan Pena national palace, Portugal – del 1

Portugal, denna sydvästbelägna europeiska rike med kust från botten till topp, vinproduktion som inte liknar någon annan, med historia som sträcker sig runt hela jordklotet och med den traditionella folkmusiken Fado som melankoliskt ljuder på huvudstaden Lissabons gator och gränder. Inte är det då konstigt att just Portugal har ett kungligt palats som får huden att knottra sig av fascination när man blickar upp mot dess kraftfulla ochstilistiska väggar. Det slott som ger dessa härliga känslor ligger i samma region som Lissabons (huvudstadens), i kommunen Sintra. På portugisiska heter slottet Palacio nacional da Pena, men kallas ofta Palácio da Pena, och på svenska kallas det Penapalatset. Slottet ligger högst upp på ett berg, Sintraberget alldeles intill staden Sintra och ses av många tusentals vida omkring, särskilt förr då det inte fanns så många andra höga byggnader inne i städerna som skymde sikten. Detsamma gällde för de som fanns i slottet. Utsikten var och är fortfarande utsökt! Slottet är som man kan ana när man hör namnat, ett före detta palats åt kungafamiljen i Portugal.

Det började med ett kapell

Slottet är förhållandevis ungt för att vara ett berömt europeiskt slott. Det byggdes under mitten av 1800-talet. Enligt sägnerna fanns det först ett kapell på berget vid Sintra på 1500-talet, till den heliga jungfru Marias ära då hon uppenbarat sig där. Kapellet utvidgades till ett mindre kloster för katolska munkar och länge var det bara munkarna som lunkade omkring uppe på Sintraberget och njöt av dess utsikt. Sorgesamt förstördes hela klostret totalt i den berömda jordbävningen som ägde rum i Lissabon 1755 den första november då stora delar av staden totalraserades. Det lilla kapellet lyckades faktiskt stå kvar efter jordbävningen, men utan kloster blev palatsen ödelagd i många år fram. Detta ändrades dock när kung Ferdinand II av Portugal bestämde sig för att uppföra ett sommarresidens åt sig och den övriga kungafamiljen. Han köpte marken 1883 och fyra år senare påbörjades bygget av palatset. Mellan 1842 till och med 1854 pågick byggarbetet av Penapalatset. Ferdinand II lät ansvaret ligga på den tyske arkitekten och baronen Wilhelm Ludwig von Eschwege. Kungen ville gärna se det färgglatt, vilket inte riktigt föll alla portugiser i smaken. Det blev dock som kung Ferdinand II ville, och idag bär slottets väggar på härliga kulörer som ljusrosa, blek lila, pastellgult och puderrött.

Ett världsarv värt att besöka

Idag är Pena national palace ett av Portugals mest välbesökta semestermål för både lokalbefolkning som för turister utifrån. Inte nog med att turister frekvent besöker slottet, när finare besöka av statschefer ska äga rum i landet är det inte sällan Penapalatset används. Från 1910 har Pena national palace varit inräknat som ett nationalmonument i Portugal och 1995 blev slottet tillsammans med den omkringliggande miljön i Sintra klassats om världsarv. Varje dag går det visningar av slottet med guider som talar både på portugisiska och engelska. Guidningarna kan omfatta parken runtomkring eller bara i slottet. Besökare kan naturligtvis komma helt spontant och det går även att förbeställa guidningar om man kommer som grupp.

Ett världsarv värt att besöka